Si estás leyendo esto, seguramente sabes aunque sea un poco de los sneakers. Sabes de las marcas más importantes, los estilos, colores e incluso cómo identificar unos originales de unos falsos. 


Pero algo que tal vez no sepas es de dónde viene la palabra sneaker. Esta fue la primera palabra con que se usó para describir este tipo de calzado; y aunque hay palabras como tenis, zapatillas o trainers, un verdadero fan sabe que la palabra más usada es sneaker.


Para conocer su origen, es importante ir un poco al pasado, específicamente al siglo XIX. El desarrollo de nuevos tipos de materiales como la goma, permitió que se pudieran desarrollar nuevos tipos de calzados y textiles. La goma que provenía de la India, se comenzó a usar para elaborar la suela de los zapatos. 


Lo peculiar de estos zapatos era que producían muy poco ruido al usarse; y mucha gente decía que con ellos era más fácil escabullirse (sneak up en inglés). Inicialmente, algunos comenzaron a llamarle sneaks, pero la versión que prevaleció fue sneakers


Con el tiempo, los zapatos con suela de goma ganaron popularidad en Europa y Estados Unidos y la palabra que se consolidó para referirse a ellos, fue la palabra sneakers. 


En 1892, la empresa U.S Rubber fue la primera en producir los sneakers de manera masiva en los Estados Unidos. Gracias a su comodidad y ligereza, estos zapatos se comenzaron a usar mucho en el mundo de los deportes. Spalding sacó al mercado sus primeros sneakers especializados para basquetbolistas en 1907. Al año siguiente se fundaría la empresa de Converse que sacaría al mercado los famosos Chuck Taylor All-Star.


En Alemania, Adi Dasler fundó Adidas en 1924 que se especializan en calzado deportivo. En 1936, la empresa promociona sus productos a los deportistas que participaron en Las Olimpiadas, lo que logró consolidar aún más su uso. Después de la Segunda Guerra Mundial, se comenzaron usar como parte de de los uniformes en las escuelas o para el jogging.


Con la colaboración entre Michael Jordan con Nike en 1984, los sneakers llegaron al siguiente nivel y empezaron a usarse no solo por su funcionalidad, sino también por su estilo y moda; permitiendo la formación comunidades de fans y el mundo de sneakers que conocemos ahora 


Y así fue cómo unos zapatos ligeros con los cuáles podías huir sin que se dieran cuenta terminaron cambiando la moda y el mundo. Cada vez que te pongas tus sneakers, recuerda que no llevas puedo una pieza de moda, sino también de historia.

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